Descripción:

Familia SOLEIDAE.

Cuerpo alargado de color parduzco-claro-plateado. Boca grande armada de dientes puntiagudos bien desarrollados. Cavidad bucal negra.
Suele frecuentar las proximidades del fondo sobre la plataforma continental y el cantil; se encuentra a profundidades variables y es habitual que aumente el tamaño con la profundidad. Los huevos, flotan y forman parte importante del plancton. De jóvenes se nutren de pequeños moluscos y crustáceos. Cuando son mayores se alimentan fundamentalmente de lirios y otros peces de fondo.

Se pesca al palangre de fondo o "pincho", a la volanta y al arrastre en Galicia, y con las mismas artes a excepción de la volanta, que está prohibida, en los caladeros del Gran Sol y Oeste de Irlanda.Común en Atlántico y Mediterráneo, aunque en éste presenta inferior calidad, en parte debida a su más lento crecimiento, ya que necesita 10 años para poder ser llamada merluza. A los 7 años de edad, en el Atlántico mide 80 cm, mientras en el Mediterráneo no rebasa los 35 cm

Muy abundante en todas las zonas citadas. Tiene muy buena cotización que varía según el arte de captura y por este orden de mayor a menor: pincho, volanta, arrastre. El problema que presenta la pesquería de merluza en aguas de Galicia, es la captura masiva de ejemplares de pequeño tamaño, conocidos como carioca, sobre todo de octubre a marzo por parte de los arrastreros, lo que está ocasionando la esquilmación de los caladeros. Recomendamos por tanto, no comprar ejemplares de longitud inferior a la talla mínima legal de captura: 24 cm en Galicia y 30 cm en Gran Sol y Oeste de Irlanda. La merluza es un pez magro. Puede sobrepasar los 8 Kg